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Plan X

February 24th, 2014

Nokia X

Lo que debió ser el plan B por si la estrategia Symbian+MeeGo no funcionaba, termino luego de varias iteraciones tratando de posicionar a Windows Phone como OS mainstream en esto, un móvil Nokia corriendo un fork de AOSP, con una UI mezcla de MeeGo, Asha y Windows Phone, el Nokia X, también conocido como “Normandy” es posiblemente el móvil mas filtrado de la historia y a pesar de todas estas filtraciones y de que ya ha sido presentado aun sigue habiendo cosas no muy claras en lo que respecta a la estrategia que esta tratando de llevar a cabo Nokia, Microsoft o Nokia y Microsoft, porque no sabemos nada de los entretelones del lanzamiento, el Nokia X es un proyecto anterior a que Nokia fuese vendida, si ha salido a la luz es porque tiene el beneplácito de Microsoft, lo que no sabemos es si este ha sido desde un principio un plan de Microsoft por tratar de introducir sus servicios en el mundo Android e intentar acercar desarrolladores a Windows Phone, o si al ver que la vieja Nokia iba a lanzar si o si el Nokia X, Microsoft se subió al carro aportando sus servicios para tapar lo que podría ser una gran derrota, que su principal socio use el OS de la competencia, la idea de desembarcar con sus servicios en Android es muy interesante, ya que hay millones de móviles Android chinos económicos que salen al mercado sin acceso a los servicios de Google y sin una tienda de aplicaciones confiable, los cuales ahora tienen una alternativa para instalar, también muchos desarrolladores tendrían un incentivo para portar sus apps a los servicios de Here y Microsoft porque la base de usuarios potenciales es muy grande, asi que el plan tiene algo de lógica, solo restaria que Microsoft comunicara de forma contundente sus intenciones y los pasos a seguir, lo que despejaría dudas sobre la continuidad del Nokia X ya que este sigue siendo un lanzamiento de la vieja Nokia y hay que ver si cuando la fusión con Microsoft se concrete de forma plena esta estrategia seguirá existiendo.

Pasando a la parte divertida, si ya son desarrolladores Android en Nokia Developer se explica muy bien como es el proceso para portar sus apps a Nokia X, segun Nokia el 75% de las apps tendrían que funcionar sin ningún cambio, tienen una analizador de compatibilidad para probar y despejar dudas, las apps que usan mapas, in app purchasing y notificaciones deberán ser modificadas para usar los servicios y APIs de Nokia en lugar de las de Google, en el apartado de la UX, aunque sin cambios las apps corren sin problemas hay una serie de consejos a seguir para lograr que una app Android generica se vea mas “nativa”.

Yo por lo pronto voy a jugar un poco mas seriamente con Qt for Android, quizás en un futuro no muy lejano desarrolle una versión de SubteGo para el Nokia X.

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Android Design Guidelines

January 12th, 2012

Android Design Guidelines

No soy un entusiasta de Android y posiblemente nunca lo sea, pero si hay algo de lo que soy fanatico, es del diseño de interfaces de usuario, es por eso que las nuevas Android Design Guidelines me resultan muy interesantes, Android contaba ya con unas guiás, pero eran muy limitadas y se centraban mas en el diseño de iconos que en otra cosas (mas importantes), estas nuevas guiás van un paso mas allá, tratando de transmitir la visión que de ahora en mas el equipo de UX de Android quiere imponer tanto a los fabricantes de dispositivos como a los desarrolladores de aplicaciones, explicando como usar y donde aplicar los diferentes patrones de interacción “aprobados”, como así también cuestiones relacionadas con el diseño visual de las apps, que tienen como objetivo unificar el lenguaje visual y terminar con el zoológico en el que se ha convertido el diseño de interfaces de usuario en Android.

El diseño de las guiás esta muy logrado y a pesar de haber leído y analizado muy poco de ellas, he podido comenzar a entender lo que el equipo de UX de Android quiere transmitir a sus usuarios, esperemos que tanto los OEMs como quienes desarrollen aplicaciones para Android empiecen a aplicar estos fundamentos tanto en sus dispositivos como en sus apps y que dejen de reinventar la rueda con paradigmas y diseños que nada tienen que ver con la plataforma o con “mejoras” en la UI (TouchWiz, MotoBlur, Sense) que lo único que agregan son problemas a los usuarios a la hora de actualizar de versión.

Mas información: Android Design Guidelines

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Qt & The Next Billions

December 26th, 2011

Después de Febrero 11, muchas cosas cambiaron en Nokia, a Symbian le pusieron fecha de vencimiento, a MeeGo lo mandaron al freezer, el único que recibió un fuerte respaldo fue Qt, pero viendo la magnitud del descalabro, era difícil creer en esa promesa, paso el tiempo y hay que admitirlo, Nokia esta cumpliendo con lo que prometio, desde Febrero 11 a la fecha se han liberado Qt 4.7.3, Qt 4.7.4 y Qt 4.8, el trabajo en Qt 5 sigue viento en popa, ademas a mediados de junio, Nokia anuncio que Qt pasaría a ser parte fundamental de su estrategia para el Next Billion y mas importante aun, en Octubre se completo el proceso por el cual Qt pasa a ser administrado bajo un modelo de Open Governance.

El futuro de Qt parece asegurado, ademas de Nokia muchas otras plataformas contemplan la posibilidad de utilizarlo de forma oficial o existe el potencial de que terceros lo porten y le den soporte, el siguiente es un listado de alguna de ellas.

Nokia

Ademas de poder ser usado en Symbian y MeeGo, Nokia a anunciado que Qt sera el entorno de desarrollo que potenciara su estrategia para el Next Billion, cuando Marco Argenti hizo el anuncio en Nokia Connections 2011 no dio muchos detalles, lo que hizo que durante un tiempo se especulara con la idea de Qt corriendo sobre S40, ya que hasta ese momento S40 era la plataforma que Nokia estaba posicionando para ser usada por el Next Billion, paso el tiempo, llegaron los DevDays y por suerte con ellos, algo de información llego a la superficie, según Kenny Mathers (Head of Developer Relations en ese momento) la plataforma elegida para la estrategia Next Billion de Nokia no va a ser S40, esto sumado a que Symbian y MeeGo yo no juegan este partido, hace que nuevamente se vuelva a especular con Meltemi, ahora bien ¿que es Meltemi?, una ¿versión lite de MeeGo? o ¿una evolución de Maemo/MeeGo?, quizás para mitad del año que viene, con la release de Qt5 podamos saber mas, mientras tanto no queda otra que esperar, pero con la seguridad de que Nokia esta cocinando algo en Ulm.

Canonical

La relación entre Canonical y Qt comenzó hace tiempo y sigue profundizándose, el solo hecho de que Unity 2D haga uso extensivo de Qt y QML es una muestra del compromiso de Canonical con Qt, si a esto le sumamos las intenciones de Canonical de llevar la experiencia Ubuntu, a smartphones, tablets y smart TVs, la idea de un nuevo “ecosistema” con Qt como uno de sus pilares, comienza a tomar forma y merece la pena ser seguida de cerca.

Research in Motion

QNX el OS que compro RIM para usar en su próxima generación de smartphones y tablets, incluye a Qt entre sus paquetes desde hace tiempo, muchas soluciones se venden haciendo uso del tandem QNX/Qt, por suerte esto no ha cambiado con la compra de RIM y para dejarlo claro, George Staikos (Vice Presidente de RIM) manifestó el apoyo por parte de RIM a Qt en una de las keynotes de los ultimos DevDays, anuncio que Qt seria soportado en BBX y para que quede el mensaje claro, mostró varias demos desarrolladas en Qt corriendo en su PlayBook.

Hewlett Packard

Qt siempre formo parte de webOS, es cierto que es una versión algo vieja (4.6 y 4.7.1) la que se encuentra disponible entre sus paquetes, esto ha permitido que miembros de la comunidad porten apps y el framework por su lado, todo esto se pone mas interesante luego del anuncio de la apertura del código de webOS por parte de HP, donde Qt puede tomar impulso para todos aquellos interesados en desarrollar aplicaciones que corran de forma nativa en webOS.

Samsung/Intel/Linux Foundation/Nomovok

Este es el grupo de los unidos por el espanto, por un lado Samsung una empresa amante del control total que ve que con Android no puede crear una cárcel 100% invulnerable, Intel que ve que el mercado mobile se esta comiendo su reino, prueba una vez mas crear un OS para sus chips de bajo consumo de energía que están siempre por llegar, quizás esta sea la ultima oportunidad de Intel para lograr algo el éxito, antes de tener que renovar su licencia con ARM y empezar a fabricar chips con tecnología ajena, perdiendo no solo el control sobre la tecnología, sino el de su propio futuro, la Linux Foundation, ese sello de goma organizador de conferencias y vendedor de remeras, no pincha ni corta en las decisiones pero todos quieren tener su visto bueno como para darle un toque mas Open Source a sus proyectos, y por ultimo Nomovok que en la época en la cual MeeGo aun vivía, aposto fuerte por el y ahora esta tratando de recuperar toda la inversión hecha, la cual en su mayoría se desarrollo usando Qt, la idea de Nomovok es vender su UI que corre arriba de los que debería de ser Tizen a fabricantes chinos de tables económicas para ayudarlos a diferenciarse, para ello se ha comprometido a portar Qt a Tizen y darle mantenimiento.

El futuro de Qt en Tizen, esta complicado mas que nada por razones políticas, Samsung tiene a EFL con el que sueña sustituir a Qt, a Intel puede que le interese mantener a Qt después de todo el trabajo y progreso que realizaron en MeeGo, pero con tal de seguir teniendo a Samsung de socio no va a decir nada y aceptara lo que Samsung decida, lo que piense la Linux Foundation no le importa a nadie y lo que haga Nomovok va a terminar siendo irrelevante sin el apoyo de Samsung e Intel, prueba de esto es la conferencia sobre Tizen que Nomovok organizo hace algunas semana en China, en donde ni Intel, ni Samsung se hicieron presentes, ni mucho menos patrocinaron, cosa que si hizo Qt, que participo como Silver Sponsor, esto no quiere decir que Samsung e Intel prohíban o restrinjan el uso de Qt en Tizen, pero sin el apoyo de ellos, Qt va a estar relegado a los hobbystas, a soluciones muy especificas y a lo que pueda hacer la comunidad.

KDE

Esto parece una obviedad, pero no podía dejar de mencionar el soporte y apoyo que el proyecto KDE le da a Qt, para muchos, KDE es sinónimo de Qt y viceversa, lo cual puede ser una arma de doble filo, mas cuando la persona que interpreta esto ignora que KDE es una plataforma y Qt es un entorno de desarrollo, sino hagan la prueba de preguntarle a cualquier usuario de Linux que piensan de Qt y casi con seguridad terminara respondiendo con temas relacionados a KDE.

KDE siguiendo la evolución de Qt, ya esta preparando el salto a Qt5, lo que debería capitalizarse en una mejora en la performance general del sistema, pero que se notara mas en la parte de gráficos. algo que en KDE se usa y se abusa mucho.

Mer Project

Este proyecto del que hace un tiempo hable aquí en el blog, es la continuación de MeeGo por otros medios, luego de que todos los que lo soportaran le soltaran la mano, el proyecto avance a paso lento pero firme, con entregas regulares y sumando apoyo de otros proyectos Open Souce, como por ejemplo la gente de Plasma Active, que de a poco se esta convirtiendo en una de las UIs preferidas de quienes trabajan y experimentan con Mer.

Raspberry Pi

El proyecto cuyo objetivo es crear una GNU/Linux box basada en ARM por menos de U$S25 sigue avanzando, lo que ha llamado la atención de mucha gente, tanto que personas dentro de ICS y Nokia, están trabajando en una versión ultra optimizada de Qt5 para esta plataforma, ademas se creo un programa por el cual Nokia esta entregando a 400 miembros de la comunidad placas para que puedan usarlas en sus proyectos.

Haiku

Haiku aparece en esta lista en una especie de fetichismo de mi parte, es cierto que su comunidad tanto de desarrolladores como de usuarios es muy pequeña, pero el port de Qt en Haiku ha permitido que muchas aplicaciones KDE corran en el, haciendo que Haiku se torne un poquito mas interesante y permitiendo que podamos aplicar nuestros conocimientos en un proyecto en donde cualquier aporte, por mas mínimo que sea puede lograr un gran impacto.

Los Otros

Aquí entran los ports de Qt para iOS, Android y Windows 8, estos ports cuentan con distintos grados de madurez y soporte, por un lado tenemos a Digia que esta trabajando en el port oficial de Qt para Windows 8, también tenemos al proyecto Necessitas cuyo progreso es impresionante, cuenta con una integración muy buena con Qt Creator y también con un port de Smart Installer (llamado Ministro) para el manejo de dependencias, muchas apps creadas con Qt están ya disponibles en el Android Market, por ultimo están los ports para iOS, el primero, UIKit, es mas un experimento que otra cosa, esta limitado a aplicaciones de una sola ventana y no tiene soporte multitouch, luego esta Qt4iOS, este port es comercial, tiene soporte completo para Qt Widget, QML, OpenGl, Qt Mobility y Qt3D, ademas ya hay al menos una aplicación desarrollada con el, que paso el proceso de verificación de la Apple App Store y ya esta en venta.

Conclusiones

Ademas de los entornos clásicos como Windows, Mac OS X y Linux, existen muchos proyectos en donde Qt puede ser usado, en algunos con mayor o menor soporte, algunos mas maduros, otro que recién empiezan, es lo bueno de Qt y de su promesa Code Less, Create More, Deploy Everywhere.

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