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Qt & The Next Billions

December 26th, 2011

Después de Febrero 11, muchas cosas cambiaron en Nokia, a Symbian le pusieron fecha de vencimiento, a MeeGo lo mandaron al freezer, el único que recibió un fuerte respaldo fue Qt, pero viendo la magnitud del descalabro, era difícil creer en esa promesa, paso el tiempo y hay que admitirlo, Nokia esta cumpliendo con lo que prometio, desde Febrero 11 a la fecha se han liberado Qt 4.7.3, Qt 4.7.4 y Qt 4.8, el trabajo en Qt 5 sigue viento en popa, ademas a mediados de junio, Nokia anuncio que Qt pasaría a ser parte fundamental de su estrategia para el Next Billion y mas importante aun, en Octubre se completo el proceso por el cual Qt pasa a ser administrado bajo un modelo de Open Governance.

El futuro de Qt parece asegurado, ademas de Nokia muchas otras plataformas contemplan la posibilidad de utilizarlo de forma oficial o existe el potencial de que terceros lo porten y le den soporte, el siguiente es un listado de alguna de ellas.

Nokia

Ademas de poder ser usado en Symbian y MeeGo, Nokia a anunciado que Qt sera el entorno de desarrollo que potenciara su estrategia para el Next Billion, cuando Marco Argenti hizo el anuncio en Nokia Connections 2011 no dio muchos detalles, lo que hizo que durante un tiempo se especulara con la idea de Qt corriendo sobre S40, ya que hasta ese momento S40 era la plataforma que Nokia estaba posicionando para ser usada por el Next Billion, paso el tiempo, llegaron los DevDays y por suerte con ellos, algo de información llego a la superficie, según Kenny Mathers (Head of Developer Relations en ese momento) la plataforma elegida para la estrategia Next Billion de Nokia no va a ser S40, esto sumado a que Symbian y MeeGo yo no juegan este partido, hace que nuevamente se vuelva a especular con Meltemi, ahora bien ¿que es Meltemi?, una ¿versión lite de MeeGo? o ¿una evolución de Maemo/MeeGo?, quizás para mitad del año que viene, con la release de Qt5 podamos saber mas, mientras tanto no queda otra que esperar, pero con la seguridad de que Nokia esta cocinando algo en Ulm.

Canonical

La relación entre Canonical y Qt comenzó hace tiempo y sigue profundizándose, el solo hecho de que Unity 2D haga uso extensivo de Qt y QML es una muestra del compromiso de Canonical con Qt, si a esto le sumamos las intenciones de Canonical de llevar la experiencia Ubuntu, a smartphones, tablets y smart TVs, la idea de un nuevo “ecosistema” con Qt como uno de sus pilares, comienza a tomar forma y merece la pena ser seguida de cerca.

Research in Motion

QNX el OS que compro RIM para usar en su próxima generación de smartphones y tablets, incluye a Qt entre sus paquetes desde hace tiempo, muchas soluciones se venden haciendo uso del tandem QNX/Qt, por suerte esto no ha cambiado con la compra de RIM y para dejarlo claro, George Staikos (Vice Presidente de RIM) manifestó el apoyo por parte de RIM a Qt en una de las keynotes de los ultimos DevDays, anuncio que Qt seria soportado en BBX y para que quede el mensaje claro, mostró varias demos desarrolladas en Qt corriendo en su PlayBook.

Hewlett Packard

Qt siempre formo parte de webOS, es cierto que es una versión algo vieja (4.6 y 4.7.1) la que se encuentra disponible entre sus paquetes, esto ha permitido que miembros de la comunidad porten apps y el framework por su lado, todo esto se pone mas interesante luego del anuncio de la apertura del código de webOS por parte de HP, donde Qt puede tomar impulso para todos aquellos interesados en desarrollar aplicaciones que corran de forma nativa en webOS.

Samsung/Intel/Linux Foundation/Nomovok

Este es el grupo de los unidos por el espanto, por un lado Samsung una empresa amante del control total que ve que con Android no puede crear una cárcel 100% invulnerable, Intel que ve que el mercado mobile se esta comiendo su reino, prueba una vez mas crear un OS para sus chips de bajo consumo de energía que están siempre por llegar, quizás esta sea la ultima oportunidad de Intel para lograr algo el éxito, antes de tener que renovar su licencia con ARM y empezar a fabricar chips con tecnología ajena, perdiendo no solo el control sobre la tecnología, sino el de su propio futuro, la Linux Foundation, ese sello de goma organizador de conferencias y vendedor de remeras, no pincha ni corta en las decisiones pero todos quieren tener su visto bueno como para darle un toque mas Open Source a sus proyectos, y por ultimo Nomovok que en la época en la cual MeeGo aun vivía, aposto fuerte por el y ahora esta tratando de recuperar toda la inversión hecha, la cual en su mayoría se desarrollo usando Qt, la idea de Nomovok es vender su UI que corre arriba de los que debería de ser Tizen a fabricantes chinos de tables económicas para ayudarlos a diferenciarse, para ello se ha comprometido a portar Qt a Tizen y darle mantenimiento.

El futuro de Qt en Tizen, esta complicado mas que nada por razones políticas, Samsung tiene a EFL con el que sueña sustituir a Qt, a Intel puede que le interese mantener a Qt después de todo el trabajo y progreso que realizaron en MeeGo, pero con tal de seguir teniendo a Samsung de socio no va a decir nada y aceptara lo que Samsung decida, lo que piense la Linux Foundation no le importa a nadie y lo que haga Nomovok va a terminar siendo irrelevante sin el apoyo de Samsung e Intel, prueba de esto es la conferencia sobre Tizen que Nomovok organizo hace algunas semana en China, en donde ni Intel, ni Samsung se hicieron presentes, ni mucho menos patrocinaron, cosa que si hizo Qt, que participo como Silver Sponsor, esto no quiere decir que Samsung e Intel prohíban o restrinjan el uso de Qt en Tizen, pero sin el apoyo de ellos, Qt va a estar relegado a los hobbystas, a soluciones muy especificas y a lo que pueda hacer la comunidad.

KDE

Esto parece una obviedad, pero no podía dejar de mencionar el soporte y apoyo que el proyecto KDE le da a Qt, para muchos, KDE es sinónimo de Qt y viceversa, lo cual puede ser una arma de doble filo, mas cuando la persona que interpreta esto ignora que KDE es una plataforma y Qt es un entorno de desarrollo, sino hagan la prueba de preguntarle a cualquier usuario de Linux que piensan de Qt y casi con seguridad terminara respondiendo con temas relacionados a KDE.

KDE siguiendo la evolución de Qt, ya esta preparando el salto a Qt5, lo que debería capitalizarse en una mejora en la performance general del sistema, pero que se notara mas en la parte de gráficos. algo que en KDE se usa y se abusa mucho.

Mer Project

Este proyecto del que hace un tiempo hable aquí en el blog, es la continuación de MeeGo por otros medios, luego de que todos los que lo soportaran le soltaran la mano, el proyecto avance a paso lento pero firme, con entregas regulares y sumando apoyo de otros proyectos Open Souce, como por ejemplo la gente de Plasma Active, que de a poco se esta convirtiendo en una de las UIs preferidas de quienes trabajan y experimentan con Mer.

Raspberry Pi

El proyecto cuyo objetivo es crear una GNU/Linux box basada en ARM por menos de U$S25 sigue avanzando, lo que ha llamado la atención de mucha gente, tanto que personas dentro de ICS y Nokia, están trabajando en una versión ultra optimizada de Qt5 para esta plataforma, ademas se creo un programa por el cual Nokia esta entregando a 400 miembros de la comunidad placas para que puedan usarlas en sus proyectos.

Haiku

Haiku aparece en esta lista en una especie de fetichismo de mi parte, es cierto que su comunidad tanto de desarrolladores como de usuarios es muy pequeña, pero el port de Qt en Haiku ha permitido que muchas aplicaciones KDE corran en el, haciendo que Haiku se torne un poquito mas interesante y permitiendo que podamos aplicar nuestros conocimientos en un proyecto en donde cualquier aporte, por mas mínimo que sea puede lograr un gran impacto.

Los Otros

Aquí entran los ports de Qt para iOS, Android y Windows 8, estos ports cuentan con distintos grados de madurez y soporte, por un lado tenemos a Digia que esta trabajando en el port oficial de Qt para Windows 8, también tenemos al proyecto Necessitas cuyo progreso es impresionante, cuenta con una integración muy buena con Qt Creator y también con un port de Smart Installer (llamado Ministro) para el manejo de dependencias, muchas apps creadas con Qt están ya disponibles en el Android Market, por ultimo están los ports para iOS, el primero, UIKit, es mas un experimento que otra cosa, esta limitado a aplicaciones de una sola ventana y no tiene soporte multitouch, luego esta Qt4iOS, este port es comercial, tiene soporte completo para Qt Widget, QML, OpenGl, Qt Mobility y Qt3D, ademas ya hay al menos una aplicación desarrollada con el, que paso el proceso de verificación de la Apple App Store y ya esta en venta.

Conclusiones

Ademas de los entornos clásicos como Windows, Mac OS X y Linux, existen muchos proyectos en donde Qt puede ser usado, en algunos con mayor o menor soporte, algunos mas maduros, otro que recién empiezan, es lo bueno de Qt y de su promesa Code Less, Create More, Deploy Everywhere.

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MeeGo, Tizen, Meltemi, la espera continua

September 29th, 2011

Han pasado ya un par de días desde el anuncio de la muerte de MeeGo (o al menos ese es el deseo de Intel y Samsung) y el nacimiento de Tizen, y digo muerte de MeeGo, porque a pesar de que Intel, la Linux Foundation y los socios de LiMo tratan de vender este anuncio como la fusión de dos proyectos en los que se usara lo mejor de ellos, lo cual a mi entender no es mas que un puñado de expresiones dichas pour la galerie para atajarse de la mala acogida que pensaban podía tener y que efectivamente ha tenido la noticia en la comunidad.

Desde el momento del anuncio hasta ahora, hay mas dudas que certezas acerca de este nuevo proyecto, lo único oficial que sabemos es que para el primer trimestre de 2012 estará disponible la primera release del SDK, que las aplicaciones serán desarrolladas usando HTML5, que va ser compatible con WAC y que sera posible crear aplicaciones nativas, aunque no se han dado muchos detalles acerca de esto ultimo.

¿Donde quedo Qt?

Cuando leía por primera vez el anuncio, veía las palabras, HTML5, APIs, transición, comunidad, pero en ningún lugar se hacia mención a Qt, desde el momento en que fue publicado este comunicado hasta ahora, lo único que quiere saber la comunidad, es que carajo va a pasar con Qt, y la respuesta del otro lados ha sido nula, lo que hace pensar que el soporte sera también nulo.

La comunidad MeeGo y Maemo esta muy decepcionada por la decisión de dejar de lado a Qt, haciendo primar el aspecto político antes que el técnico, esto no hace mas que demostrar que tanto Intel, Samsung y resto de los miembros que conforman Limo, no entienden como funciona el Open Source, y que la Linux Foundation no es mas que un sello de goma, que no tiene ni voz ni voto en las decisiones importantes, el hecho de que Qt este moviéndose a un modelo de Open Governance no sirvió para quitarse el olor a Nokia que tiene, y Samsung que quiere liderar el proyecto Tizen, le bajo el pulgar a Qt, aprovechando la situación de desesperación por la que esta pasando Intel en su búsqueda de un socio que use sus eternamente prometidos, pero nunca presentados, chips de bajo consumo en dispositivos móviles.

La decisión de dejar de soportar Qt, no solo genero el pataleo entre los seguidores de MeeGo y los aficionados al Open Source, sino que también esta afectando a muchas empresas que habían apostado por MeeGo, como plataforma y a Qt como entorno de desarrollo, donde mas patente queda esto, es en la versión IVI de MeeGo, donde la gente del consorcio GENIVI apoyo fuertemente su desarrollo y ahora ha quedado en el limbo, o empresas como Asus que hace poco comenzó a vender netbooks con MeeGo preinstalado o como Metasys, que actualmente esta distribuyendo netbooks con MeeGo en escuelas de Brasil.

¿HTML5 versus Qt?

HTML5 versus Qt no es el punto, el punto es porque solo HTML5 como entorno de desarrollo, eso es lo que la comunidad que creció alrededor de MeeGo reclama, y si Tizen no puede proveer una manera amigable de integrar Qt en el stack de desarrollo, alguien mas lo va a hacer, es lo bueno del Open Source.

La continuidad de MeeGo

Según el roadmap, en Octubre de 2011 debería ser liberada las versión 1.3 de MeeGo, todo indica que a pesar del cambio de planes, el lanzamiento sera hará efectivo, la pregunta es, ¿podrá seguir MeeGo su desarrollo independientemente de Intel?, ¿la Linux Foundation permitirá que un tercero o la comunidad sigan usando la marca MeeGo?, y es que aunque parezca una opción remota, es posible que alguien quiera tomar la posta y ayude a continuar con el desarrollo de algunas de las múltiples personalidades de MeeGo, por ahora no hay novedades al respecto, veremos si en los próximos días esto cambia.

Meltemi y la invasión de los Qt Phones

Ayer el WSJ tiro como “primicia” que Nokia estaría trabajando en un nuevo OS, basado en Linux para teléfonos de bajo coste, el OS cuyo nombre código es Meltemi y del cual se viene filtrando información desde principios de año vendría a formar parte de una nueva línea de dispositivos que reemplazaría a los S40 actuales, esto unido a los últimos lanzamientos de móviles S40 con procesadores de 1Gz, hacen que la idea de llevar Qt al Next Billion no suene tan descabellada y permitiría a Nokia competir contra los cada vez mas baratos, móviles básicos equipados con Android provenientes de China.

Si ven las ultimas entrevistas dadas por Marko Ahtisaari y otros ejecutivos de Nokia, en ellas tratan de dejar bien en claro que debemos ver al Nokia N9, no como un móvil con MeeGo, sino como el primero de muchos Qt Phones que están por venir, y que muchas de las innovaciones y conceptos presentados con el N9, serán aplicados en próximos productos,  esto es algo que suena prometedor e interesante, pero que también hace que uno se pregunte ¿se puede seguir confiando en Nokia luego de Febrero 11?, la respuesta es un ni (ni un No, ni un Si), aun hay bronca y algo de frustración por el acuerdo con Microsoft, pero también es justo decir que desde ese día, Nokia a venido cumpliendo con todo lo que dijo iba a hacer, Symbian Anna (con algo de retraso) esta distribuyéndose, Symbian Belle esta a la vuelta de la esquina y los cambios hechos en el han sido profundos y muy bien recibidos, por el lado de Qt, el trabajo sigue a paso firme y moviéndose a un modelo de Open Governance para transparentar aun mas el proceso.

Afortunadamente en unos días mas, entre el 24 y 27 de Octubre se van a estar realizando los Qt Developer Day 2011 y la Nokia World,  eventos en los cuales se hablara sobre el futuro de Qt, Harmattan y si hay suerte quizás veamos algún avance de Meltemi.

La espera continua

En este punto de los acontecimientos, hay mas dudas que certezas, es difícil confiar en la palabra de empresas que piden apoyo por parte de los developers, pero que piensan a muy corto plazo, si no basta ver el ejemplo de HP, que mato a WebOS luego de pocos meses en el mercado y se llevo puesto el trabajo de miles de developers que creyeron en la promesas de HP, empresas que a diferencia de la era PC en donde la compatibilidad y la interoperabilidad era lo mas importante, se centran en crear cárceles para el usuario, cárceles que ellos llaman ecosistemas.

El sueño de muchos, de un OS para móviles, verdaderamente Open Source y que pueda ser instalado en una multitud de dispositivos de diferentes fabricantes se vuelve cada vez mas lejano, mientras tanto vamos a tener que seguir aguardando, usando opciones a medio camino como Android, Harmattan o Meltemi y apoyando, con sus pros y contras a proyectos como Tizen.

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