Category: Opinion

Tizen, pasado, presente y futuro

January 18th, 2012

Desde el día de la liberación de parte del código de Tizen hasta hoy ha habido gran actividad en torno a el, anuncios de fusión con bada, retractaciones, especulación y opiniones, muchas de ellas sin fundamento, una de las cosas que mas se repite es que Tizen es el sucesor de MeeGo, pero esto no es así, ni en código, ni en ideas, el único que podría tomar para si el titulo de sucesor de MeeGo es Mer Project, otro punto que se repite hasta el cansansio es que Tizen es un proyecto nuevo, esto tampoco es así, Tizen es el punto culmine de años de trabajo de Samsung, junto a los otros socios de la LiMo Foundation primero y de la Tizen Association ahora.

Pasado

La historia de Tizen comienza a principios de 2007 con la creación de la LiMo Foundation (ahora Tizen Association), esta fundación esta formada por varios fabricantes japoneses, algunos operadores europeos, Samsung y Vodafone entre otros, los socios de la ex LiMo Foundation produjeron mas de 50 dispositivos, la mayoría de ellos nunca salio del mercado japones, a excepción de los modelos que Samsung produjo para Vodafone (Vodafone 360 H1, Vodafone 360 M1).

Samsung Vodafone 360 M1
Samsung Vodafone 360 M1

Estos dispositivos estaban pensados para integrarse con el servicio Vodafone 360 (App Store, Sincronización, Mensajería, entre otros), estos dispositivos usan la versión 2 de la Samsung Linux Platform (compatible con LiMo Release 2) y por encima una UI bastante llamativa e interactiva (aunque en algunos caso no muy funcional) desarrollada con EFL (ver video a continuación)

Como ven las piezas empiezan a encajar y mucho mas aun si le dan una vista al código liberado de Tizen, que de MeeGo solo usa algo del stack de comunicaciones, el resto es una versión actualizada de la Samsung Linux Platform, lo mismo pasa con el SDK de Tizen, que casi con seguridad se baso o al menos tomo muchas ideas del LiMo BONDI SDK, que, oh casualidad esta optimizado para la creación de Web Apps, al igual que Tizen.

Presente

bada, es otra pieza del rompecabezas que posiblemente encuentre su lugar y su razón de ser, si la unión con Tizen se realiza, bada per se no es un OS, según Samsung, bada es una plataforma cuya arquitectura permite usar diferentes kernels, el primer dispositivo bada fue el Samsung S8500 Wave, este usa un kernel RTOS propietario, de este kernel dada la naturaleza cerrada del código de bada poco se sabe.

El porque Samsung decidió desarrollar toda una nueva plataforma (OS) en vez de usar directamente Samsung Linux Platform, es un misterio, lo que no era ningún misterio eran las intenciones de Samsung de abrir el código de bada, el rumor comenzó a tomar forma a fines del año pasado y al fin puede hacerse realidad si la decisión de integrar bada con Tizen se concreta, ¿en que consistiría esta integración?, la información acerca de este punto es casi nula, lo que si se sabe de forma no oficial es que las aplicaciones bada correrán en Tizen, pero antes deberán recompilarse, Tizen va a soportar las APIs usadas por bada, las que serán agregadas como si se tratase de un toolkit mas, aun falta ver que tan bien se integraran y que grado de compatibilidad tendrán las apps bada corriendo sobre Tizen, si toda esta movida sale bien permitirá sin mucho esfuerzo que Tizen tenga potencialmente en su catalogo alrededor de 20000 aplicaciones listas para usar, pero para que todo esto llegue a buen puerto Samsung va a tener que convencer primero a los demás socios de la Tizen Association para que den el visto bueno a la unión, cosa que dado el peso que tiene Samsung en la asociación debería darse por descontado.

Samsung Wave Series
bada phones, Samsung Wave, Wave 2 y Wave 3

Si la integración de bada con Tizen es aprobada, hay que ver si ademas de las APIs, también esta en los planes de Samsung agregar la UI en la movida, la UI de bada se basa en TouchWiz, al menos en su parte visual y comparada con la UI de la imagen que viene en el emulador del SDK, esta mucho mas desarrollada y pulida, es cierto que la UI es básica y no presenta ninguna función o pattern innovador (como Swipe UX), pero es funcional y se adapta bien al perfil del usuario de smartphones de gama media que es adonde apunta Tizen en un comienzo.

Lamentablemente el presente de Tizen, a pesar de la liberación del código sigue siendo incierto en mi opinión, todo por una política de comunicación totalmente oscura y deficiente, con anuncios que al poco tiempo se desmienten y donde las únicas fuentes de información son las listas de correos y el canal IRC, lugares en donde la especulación reina.

Futuro

Por suerte para ver como se delinea el futuro de Tizen no vamos a tener que esperar mucho, el mes próximo en el MWC 2012, Samsung casi con seguridad estará presentando mínimo un prototipo corriendo Tizen, espero también que Samsung y los demás socios de la Tizen Association aproveche el lugar y la cobertura de los medios para hacer anuncios concretos acerca de que tienen planeado hacer con Tizen y cuales van a ser los pasos a seguir para lograr sus objetivos, sera cuestión de tener un poco mas de paciencia, espero que la espera valga la pena.

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28c3 – The coming war on general computation, el futuro ya no es lo que era

December 31st, 2011

Ya esta culminando el 28c3 organizado por el Computer Chaos Club, el congreso pudo ser seguido via streaming y para quienes no pudieron verlo en directo ya se encuentran disponibles los videos de las diferentes charlas en Youtube, de todas las charlas dadas, una de las que mas esta haciendo ruido es las presentada por Cory Doctorow con el nombre The coming war on general computation, en donde hace un relato de la evolución de las diferentes formas de limitar la libertad de uso de las computadoras y dispositivos móviles, usadas por la industria del entretenimiento, con la complicidad, el visto bueno y el apoyo de muchas empresas y casi todos los gobiernos, estas limitaciones en las funcionalidades básicas que son aplicadas en nombre de la facilidad de uso y la comodidad, están allanando el camino para la llegada de dispositivos monofuncionales, con capacidades de compartir contenido nulas o muy restringidas, totalmente monitoreados por alguna agencia de inteligencia y con la única finalidad de consumir contenido o servicios de aquellas empresas que ya arreglaron con el gobierno o ente regulador de turno, toda esta violación sistemática de los derechos individuales tiene como único fin, sostener el modelo insostenible del copyright.

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Qt & The Next Billions

December 26th, 2011

Después de Febrero 11, muchas cosas cambiaron en Nokia, a Symbian le pusieron fecha de vencimiento, a MeeGo lo mandaron al freezer, el único que recibió un fuerte respaldo fue Qt, pero viendo la magnitud del descalabro, era difícil creer en esa promesa, paso el tiempo y hay que admitirlo, Nokia esta cumpliendo con lo que prometio, desde Febrero 11 a la fecha se han liberado Qt 4.7.3, Qt 4.7.4 y Qt 4.8, el trabajo en Qt 5 sigue viento en popa, ademas a mediados de junio, Nokia anuncio que Qt pasaría a ser parte fundamental de su estrategia para el Next Billion y mas importante aun, en Octubre se completo el proceso por el cual Qt pasa a ser administrado bajo un modelo de Open Governance.

El futuro de Qt parece asegurado, ademas de Nokia muchas otras plataformas contemplan la posibilidad de utilizarlo de forma oficial o existe el potencial de que terceros lo porten y le den soporte, el siguiente es un listado de alguna de ellas.

Nokia

Ademas de poder ser usado en Symbian y MeeGo, Nokia a anunciado que Qt sera el entorno de desarrollo que potenciara su estrategia para el Next Billion, cuando Marco Argenti hizo el anuncio en Nokia Connections 2011 no dio muchos detalles, lo que hizo que durante un tiempo se especulara con la idea de Qt corriendo sobre S40, ya que hasta ese momento S40 era la plataforma que Nokia estaba posicionando para ser usada por el Next Billion, paso el tiempo, llegaron los DevDays y por suerte con ellos, algo de información llego a la superficie, según Kenny Mathers (Head of Developer Relations en ese momento) la plataforma elegida para la estrategia Next Billion de Nokia no va a ser S40, esto sumado a que Symbian y MeeGo yo no juegan este partido, hace que nuevamente se vuelva a especular con Meltemi, ahora bien ¿que es Meltemi?, una ¿versión lite de MeeGo? o ¿una evolución de Maemo/MeeGo?, quizás para mitad del año que viene, con la release de Qt5 podamos saber mas, mientras tanto no queda otra que esperar, pero con la seguridad de que Nokia esta cocinando algo en Ulm.

Canonical

La relación entre Canonical y Qt comenzó hace tiempo y sigue profundizándose, el solo hecho de que Unity 2D haga uso extensivo de Qt y QML es una muestra del compromiso de Canonical con Qt, si a esto le sumamos las intenciones de Canonical de llevar la experiencia Ubuntu, a smartphones, tablets y smart TVs, la idea de un nuevo “ecosistema” con Qt como uno de sus pilares, comienza a tomar forma y merece la pena ser seguida de cerca.

Research in Motion

QNX el OS que compro RIM para usar en su próxima generación de smartphones y tablets, incluye a Qt entre sus paquetes desde hace tiempo, muchas soluciones se venden haciendo uso del tandem QNX/Qt, por suerte esto no ha cambiado con la compra de RIM y para dejarlo claro, George Staikos (Vice Presidente de RIM) manifestó el apoyo por parte de RIM a Qt en una de las keynotes de los ultimos DevDays, anuncio que Qt seria soportado en BBX y para que quede el mensaje claro, mostró varias demos desarrolladas en Qt corriendo en su PlayBook.

Hewlett Packard

Qt siempre formo parte de webOS, es cierto que es una versión algo vieja (4.6 y 4.7.1) la que se encuentra disponible entre sus paquetes, esto ha permitido que miembros de la comunidad porten apps y el framework por su lado, todo esto se pone mas interesante luego del anuncio de la apertura del código de webOS por parte de HP, donde Qt puede tomar impulso para todos aquellos interesados en desarrollar aplicaciones que corran de forma nativa en webOS.

Samsung/Intel/Linux Foundation/Nomovok

Este es el grupo de los unidos por el espanto, por un lado Samsung una empresa amante del control total que ve que con Android no puede crear una cárcel 100% invulnerable, Intel que ve que el mercado mobile se esta comiendo su reino, prueba una vez mas crear un OS para sus chips de bajo consumo de energía que están siempre por llegar, quizás esta sea la ultima oportunidad de Intel para lograr algo el éxito, antes de tener que renovar su licencia con ARM y empezar a fabricar chips con tecnología ajena, perdiendo no solo el control sobre la tecnología, sino el de su propio futuro, la Linux Foundation, ese sello de goma organizador de conferencias y vendedor de remeras, no pincha ni corta en las decisiones pero todos quieren tener su visto bueno como para darle un toque mas Open Source a sus proyectos, y por ultimo Nomovok que en la época en la cual MeeGo aun vivía, aposto fuerte por el y ahora esta tratando de recuperar toda la inversión hecha, la cual en su mayoría se desarrollo usando Qt, la idea de Nomovok es vender su UI que corre arriba de los que debería de ser Tizen a fabricantes chinos de tables económicas para ayudarlos a diferenciarse, para ello se ha comprometido a portar Qt a Tizen y darle mantenimiento.

El futuro de Qt en Tizen, esta complicado mas que nada por razones políticas, Samsung tiene a EFL con el que sueña sustituir a Qt, a Intel puede que le interese mantener a Qt después de todo el trabajo y progreso que realizaron en MeeGo, pero con tal de seguir teniendo a Samsung de socio no va a decir nada y aceptara lo que Samsung decida, lo que piense la Linux Foundation no le importa a nadie y lo que haga Nomovok va a terminar siendo irrelevante sin el apoyo de Samsung e Intel, prueba de esto es la conferencia sobre Tizen que Nomovok organizo hace algunas semana en China, en donde ni Intel, ni Samsung se hicieron presentes, ni mucho menos patrocinaron, cosa que si hizo Qt, que participo como Silver Sponsor, esto no quiere decir que Samsung e Intel prohíban o restrinjan el uso de Qt en Tizen, pero sin el apoyo de ellos, Qt va a estar relegado a los hobbystas, a soluciones muy especificas y a lo que pueda hacer la comunidad.

KDE

Esto parece una obviedad, pero no podía dejar de mencionar el soporte y apoyo que el proyecto KDE le da a Qt, para muchos, KDE es sinónimo de Qt y viceversa, lo cual puede ser una arma de doble filo, mas cuando la persona que interpreta esto ignora que KDE es una plataforma y Qt es un entorno de desarrollo, sino hagan la prueba de preguntarle a cualquier usuario de Linux que piensan de Qt y casi con seguridad terminara respondiendo con temas relacionados a KDE.

KDE siguiendo la evolución de Qt, ya esta preparando el salto a Qt5, lo que debería capitalizarse en una mejora en la performance general del sistema, pero que se notara mas en la parte de gráficos. algo que en KDE se usa y se abusa mucho.

Mer Project

Este proyecto del que hace un tiempo hable aquí en el blog, es la continuación de MeeGo por otros medios, luego de que todos los que lo soportaran le soltaran la mano, el proyecto avance a paso lento pero firme, con entregas regulares y sumando apoyo de otros proyectos Open Souce, como por ejemplo la gente de Plasma Active, que de a poco se esta convirtiendo en una de las UIs preferidas de quienes trabajan y experimentan con Mer.

Raspberry Pi

El proyecto cuyo objetivo es crear una GNU/Linux box basada en ARM por menos de U$S25 sigue avanzando, lo que ha llamado la atención de mucha gente, tanto que personas dentro de ICS y Nokia, están trabajando en una versión ultra optimizada de Qt5 para esta plataforma, ademas se creo un programa por el cual Nokia esta entregando a 400 miembros de la comunidad placas para que puedan usarlas en sus proyectos.

Haiku

Haiku aparece en esta lista en una especie de fetichismo de mi parte, es cierto que su comunidad tanto de desarrolladores como de usuarios es muy pequeña, pero el port de Qt en Haiku ha permitido que muchas aplicaciones KDE corran en el, haciendo que Haiku se torne un poquito mas interesante y permitiendo que podamos aplicar nuestros conocimientos en un proyecto en donde cualquier aporte, por mas mínimo que sea puede lograr un gran impacto.

Los Otros

Aquí entran los ports de Qt para iOS, Android y Windows 8, estos ports cuentan con distintos grados de madurez y soporte, por un lado tenemos a Digia que esta trabajando en el port oficial de Qt para Windows 8, también tenemos al proyecto Necessitas cuyo progreso es impresionante, cuenta con una integración muy buena con Qt Creator y también con un port de Smart Installer (llamado Ministro) para el manejo de dependencias, muchas apps creadas con Qt están ya disponibles en el Android Market, por ultimo están los ports para iOS, el primero, UIKit, es mas un experimento que otra cosa, esta limitado a aplicaciones de una sola ventana y no tiene soporte multitouch, luego esta Qt4iOS, este port es comercial, tiene soporte completo para Qt Widget, QML, OpenGl, Qt Mobility y Qt3D, ademas ya hay al menos una aplicación desarrollada con el, que paso el proceso de verificación de la Apple App Store y ya esta en venta.

Conclusiones

Ademas de los entornos clásicos como Windows, Mac OS X y Linux, existen muchos proyectos en donde Qt puede ser usado, en algunos con mayor o menor soporte, algunos mas maduros, otro que recién empiezan, es lo bueno de Qt y de su promesa Code Less, Create More, Deploy Everywhere.

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Symbian forever

December 24th, 2011

Symbian Monolith

Hace unos días atrás, en una de esas “brillantes” directivas de los cráneos del área de marketing de Nokia se decidió que el nombre Symbian ya no era cool y era percibido por el publico como algo obsoleto, la solución a este “problema” llego en la forma de un nuevo rebranding (el tercero en los últimos años), desde ahora el core del OS se seguirá llamando Symbian y la UI pasara a llamarse Nokia Belle y en un futuro Nokia Carla, Nokia Donna o como fuera que decidan llamarlo, la idea detrás de esta decisión es bastante clara, hacer que el nombre de Symbian quede en el olvido lo mas rápido posible.

Desde hace unos años, pero últimamente de forma mas sistemática a Symbian se le han achacado todos los males por los que pasa Nokia en la actualidad, en mi opinión el problema no es Symbian, el problema es la gente que toma las decisiones en Nokia, lo que ahora conocemos como Nokia Belle tendría que haber visto la luz mínimo hace dos años, permitiendo acelerar la estrategia de usar Qt para homogeneizar el desarrollo y servir de medio de transición hacia Maemo/MeeGo, pero en el ínterin en vez de desarrollo, lo único que hubo fueron guerras internas, estaban los que querían seguir mejorando Avkon, estaban los que querían imponer Qt, estaban los que perdían el tiempo con Orbit, los que planeaban la apertura del código y que luego de mucho esfuerzo se llevo a cabo, para que pasados un par de años se volviese a cerrar y mientras todo esto sucedía no había nadie con una idea o visión de que hacer, nadie que tuviera capacidad de ejecución, que hiciera que todos marcharan en la misma dirección, y mientras todo esto ocurría, se perdía tiempo, se perdía dinero y se perdía el liderazgo en el mercado, todo esto cambio cuando llego Elop, el si tiene una visión, pero esta visión no incluía ni a Symbian, ni a MeeGo, Nokia Belle es ahora un OS con una UI moderna, bien optimizada para ser usada en dispositivos touch, con un completo entorno de desarrollo basado en Qt que permite fácilmente migrar una aplicación Qt desarrollada para Symbian a MeeGo, pero llega tarde y ahora la pelea es cuesta arriba y con todas las de perder, Symbian toda una leyenda, es ahora denostado, ocultado a los ojos del publico y ya tiene fecha de vencimiento, MeeGo que tendría que ser su sucesor, es ahora un juguete para experimentación, la única esperanza que nos queda a los que creemos en el Open Source es que el rumor de Meltemi se transforme en una realidad y que todo estos desarrollos creados con Qt y los nuevos patrones de interacción introducidos con MeeGo puedan seguir siendo usados en el futuro en algún producto de la compañía.

Symbian paso de ser el rey, a ser el tonto del pueblo, un OS que tuvo y tiene aun características que muchos OSs actuales de la competencia implementaron hace muy poco o que aun no lo han hecho, cosas como la multitarea real, que estaba presente desde los principios en Symbian, ni hablar de cosas básicas como copiar y pegar, características que tanto iOS como WP7 tuvieron mucho después de su lanzamiento, o tecnologías como NFC que son soportadas por Symbian desde hace tiempo y usadas por los licenciatarios japoneses desde hace años en el mundo real, es por eso que da mucha bronca escuchar o leer a gente que no tiene la mas puta idea de como funciona o lo complejo que es desarrollar un OS hablar mal de Symbian, oír a fanboys idiotas que defienden una marca cuando en realidad lo que tendrían que defender es una idea, una forma de ver la tecnología aplicada a nuestro mundo, pero eso es demasiado pedir para gente sectaria, monotemática y unineuronal, ni hablar de las agencias de relaciones publicas disfrazadas de sitios de noticias tecnológicas en donde “expertos” dan sus análisis totalmente influenciados por el sponsor del mes o peor aun los inútiles de los departamentos de marketing que creen que todo se soluciona cambiando nombres, agregando keywords rimbombantes a folletos o poniendo fotos de gente feliz en anuncios.

Por mientras, nosotros, que no nos conformamos simplemente con usar algo, sino que queremos saber como funciona, que deseamos conocer el fundamento de las decisiones de diseño que se llevaron a cabo al implementar una característica o función X, y que elegimos la marca y modelo de un móvil no por el precio, no por las modas, no porque sea lo que usan todos, sino porque se ajusta a nuestros requerimientos técnicos y a nuestras ideas de como y para que debe ser usada la tecnología, para gente como nosotros Symbian va seguir siendo un gran OS, con sus ventajas y sus desventajas, un OS que creo de la nada el mercado de los smartphones, un OS que permitió mostrarle al mundo que un móvil podía usarse para muchas otras cosas ademas de para realizar llamadas telefónicas, algo que hoy damos por sentado pero que hace 15 años solo Symbian podía hacerlo, es por su historia y por su legado que para nosotros Symbian seguirá siendo Symbian, ahora y siempre.

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webOS, the Open Source way

December 14th, 2011

HP Touchpad

Al fin HP se decidió y webOS sera liberado como un proyecto Open Source, lamentablemente no hay información fehaciente sobre el proceso, las partes y los tiempos que tomara liberar el código de webOS, hay muchos puntos conflictivos relacionados con patentes, atribuciones de copyright y propiedad intelectual por resolver aun, espero que HP pueda manejar este proceso de la mejor manera posible y que no le pase como a Sun con Java, cuyo proceso de liberación estuvo lleno de contratiempos.

La liberación de webOS es una buena noticia, a pesar del momento y las circunstancias elegidas para hacerlo, a diferencia de MeeGo, webOS era y es un sistema operativo completo, con varios dispositivos que hacen uso de el y una comunidad muy comprometida que era consciente del potencial de webOS, espero que HP comprenda el concepto de Open Source y la forma de hacer negocios con el, esto es clave, hacer que un proyecto Open Source sea rentable es muy diferente de hacerlo con un producto propietario, esto es algo que muy pocas empresas de gran tamaño han sabido resolver, es por eso que hay que estar muy atentos a los siguientes puntos, cuyas disyuntivas deben solucionarse antes de liberar el código de webOS:

Dependiendo de lo que HP decida hacer con cada uno de estos puntos, el camino Open Source que recorrerá webOS de ahora en mas, ser mas o menos abierto y contara con mas o menos apoyo, tanto de la comunidad, como de los fabricantes, espero por el bien del proyecto, que HP tome las decisiones correctas, que sepa darle una visión a webOS y que tenga el coraje y la capacidad de llevarla a cabo, no hay mucho por lo cual sentirse optimista aun, pero también es cierto que es demasiado temprano para perder la esperanza, después de todo, Silicon Valley nació en el garage de William Hewlett y David Packard, la capacidad de crear e innovar aun esta en su ADN.

Rules of the Garage

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